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BLANCPAIN GT SERIES ENDURANCE CUP - POLES, VICTOIRE ET TITRES A BARCELONE!

30-09-2019

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BLANCPAIN GT SERIES ENDURANCE CUP - POLES, VICTOIRE ET TITRES A BARCELONE!


Poles, victoire et titres, la saison 2019 s’achève sur un nouveau succès !


L’ultime course de la Blancpain GT Series 2019, disputée à Barcelone sous un chaud et radieux soleil, a réservé son lot de rebondissements et de surprises. Dans le clan AKKA-ASP, une nouvelle pole, suivie d’une nouvelle victoire en Silver Cup vient confirmer la suprématie de l’équipe et de l’équipage dans la catégorie tout au long de la saison. Nico Bastian et AKKA-ASP sont Champions (au général) 2019 Silver Cup alors que l’écurie truste les titres par équipe en Endurance et World GT Challenge Europe. Chez les pilotes, Nico Bastian, Timur Boguslavskiy et Felipe Fraga s’imposent en Endurance Silver Cup tandis que Nico Bastian et Thomas Neubauer sont sacrés dans la Silver Cup du World GT Challenge Europe. Durant cette ultime course de trois heures, Raffaele Marciello, Michael Meadows et Vincent Abril (#88) se sont maintenus dans le Top 5 puis dans le Top 3. Malheureusement, un accrochage suivi d’une crevaison et d’un abandon à quinze minutes du damier prive l’équipage d’un nouveau podium. Pour le trio de la #87, Jim Pla, Mauro Ricci et Jean-Luc Beaubelique, nouvelle pole dans la catégorie Pro-AM mais pas de concrétisation au terme d’une course marquée par de nombreuses péripéties. Le rideau se baisse sur la Blancpain GT Series 2019, une saison intense qui une nouvelle fois a été placée sous le signe de la performance pour le Team AKKA-ASP.

Victorieux en 2016 et en 2017 sur ce tracé catalan, le Team AKKA-ASP aurait bien aimé renouer avec la victoire en 2019.  Les prémices de cette ultime manche de la Blancpain GT Series se présentent sous les meilleurs auspices.

Durant les essais libres, le trio de la #88, Raffaele Marciello, Michael Meadows et Vincent Abril signe le troisième chrono, laissant entrevoir une féroce concurrence aux avant-postes. Toujours aussi à l’aise, l’équipage de la #90, Nico Bastian, Timur Boguslavskiy et Felipe Fraga s’offre le Top 5, leader de la Silver Cup alors qu’en Pro-AM, Jean Luc Beaubelique, Mauro Ricci et Jim Pla s’adjugent le deuxième temps, 12ème du général.

Les Pré-qualifications placent la #88 au 5ème rang, la #90 au 15ème et la #87 à la troisième place des Pro-AM.

Dimanche matin, les Qualifications débutent sur un train d’enfer et Raffaele Marciello ne laisse aucun doute sur ses ambitions en signant le meilleur temps de la Q1. Tour à tour, les pilotes se plient à l’exercice avec application et détermination.

Au final, la moyenne des chronos réalisés par chacun des pilotes rend son verdict. La #88 se classe 8ème pour s’élancer de la 4ème ligne sur la grille. Remarquablement performant, l’équipage de la #90 signe la pole de la Silver Cup, P10 du général. La pole en Pro-AM revient à la #87, P31 du général après une magnifique Q1 de Jim Pla (P4). Tout se présente au mieux…

Dimanche après-midi, 15h00, la météo est estivale, il fait chaud et le ciel ne laisse entrevoir aucun nuage. Pas moins de 46 voitures sont alignées sur la grille de départ. Sur ce circuit où les dépassements sont pour le moins difficiles, la gestion de course et notamment celle des pneumatiques est une donnée stratégique de premier plan.

Dès le départ le rythme s’emballe. Aux avant-postes, les premiers hectomètres sont déjà âprement disputés. Un gros accrochage se produit avant la fin même du premier tour, nécessitant l’entrée en piste du safety-car après seulement…trois minutes de course. C’est la première apparition de la voiture de sécurité mais pas la dernière !

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Finale - BARCELONE

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