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BLANCPAIN GT WOLRD CHALLENGE EUROPE - VICTOIRE A BRANDS HATCH!

10-05-2019

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FREN

BLANCPAIN GT WOLRD CHALLENGE EUROPE - VICTOIRE A BRANDS HATCH!
La campagne d’Angleterre débute par une impeccable victoire au scratch !
Le Team AKKA-ASP aligne poles, victoires et podiums.
 
Cette première étape de la campagne d’Angleterre de la Blancpain GT Series, enchainant deux épreuves (dont l’Endurance Cup à Silverstone le week-end prochain), faisait halte à Brands Hatch pour la manche inaugurale du Blancpain GT World Challenge. Le Team AKKA-ASP n’a pas raté son entrée en scène en empochant la victoire au scratch de la première course avec l’équipage Thomas Neubauer associé à Nico Bastian sur la Mercedes-AMG #89, signant du même coup sa première victoire en Silver Cup. Cette première course a aussi vu le duo Pro-AM, Jean Luc Beaubelique et Jim Pla (#87) monter sur la troisième marche du podium de la catégorie. Quelques heures plus tard, en s’élançant de la pole la #90 de Fabian Schiller et Timur Boguslavskiy menait pendant une bonne partie de course les débats avant de devoir renoncer sur casse moteur.Cette course à rebondissements soufflant tour à tour le chaud et le froid se soldait par une nouvelle victoire en Silver Cup pour la paire Bastian-Neubauer et un nouveau podium Pro-AM pour l’équipage Beaubelique-Pla (2ème). Pourtant régulièrement aux avant-postes, Raffaele Marciello et Vincent Abril ont joué de malchance. Echouant au pied du podium sur la Course 1, ils ne pouvaient éviter l’abandon l’après-midi sur panne d’embrayage. Le championnat s’annonce très disputé, tant pour les pilotes que pour les équipes…

Du nouveau dans les rangs AKKA-ASP pour le Blancpain GT World Challenge Europe, disputé selon la même philosophie que l’ex Sprint Cup, soit deux courses d’une heure.

Du côté des équipages, des valeurs sûres et des rookies mais surtout, de solides pilotes ultra-motivés. Chez les Pro, Raffaele Marciello, Champion en titre, fait équipe (comme en Endurance) avec Vincent Abril. Engagés en Silver Cup, deux équipages affûtés où se côtoient expérience et découverte : le premier, composé du champion 2018 de la catégorie, Nico Bastian, et du jeune Thomas Neubauer, rookie dans la discipline, le championnat et dans l’équipe, tout droit issu de la monoplace.

Le second équipage réunit le talentueux Timur Boguslavskiy (également engagé en Endurance) et Fabian Schiller, jeune pilote allemand qui a débuté en Blancpain GT Series en 2017, sur une Mercedes-AMG GT3. Dans la catégorie Pro-AM, comme en Endurance, Jean Luc Beaubelique est associé à Jim Pla, avec le titre pour objectif.

Avec quatre voitures et des équipages de pointe, le Team AKKA-ASP place la barre très haut.

Des Qualifications sous haute-tension

Pour cette manche inaugurale du Blancpain GT World Challenge Europe, la météo britannique s’est révélée hivernale, notamment lors des séances d’essais libres et des qualifications.

En effet, le thermomètre affichait 6°C sur la première des deux séances déterminant la grille de la première course, de quoi perturber la montée en température des pneumatiques…

Du côté du Team AKKA-ASP, le tour le plus rapide est signé Nico Bastian au volant de la Mercedes-AMG GT3 #89, troisième du général et poleman de la catégorie Silver Cup. Vincent Abril décroche une place en troisième ligne (P6) sur la #88 tandis que Timur Boguslavskiy installe la #90 en quatorzième place, sur la 7ème ligne. Quatrième des Pro-AM, Jean-Luc Beaubelique (#87) termine 23ème.

Quelques minutes plus tard, la deuxième séance débute sous un ciel très menaçant qui rapidement se transforme en intense pluie. Ce brusque changement d’adhérence propulse hors de la piste plusieurs concurrents et provoque un drapeau rouge. A ce moment là, seulement 17 pilotes sont crédités d’un temps. La séance reprend quelques minutes plus tard mais sous la pluie. Tout espoir d’amélioration des chronos devient improbable.

Ainsi, sur la grille de la Course 2, Fabian Schiller, équipier de Timur Boguslavskiy sur la #90, décroche la pole au général et du même coup, celle de la Silver Cup. Thomas Neubauer signe le cinquième temps sur la #89 (2ème Silver Cup) juste devant le Champion en titre, Raffaele Marciello, au volant de la #88. Jim Pla sur la #87 boucle son tour le plus rapide au 13ème rang, en pole des Pro-AM.

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Manche 1 - BRANDS HATCH

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